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三角洲 对于 K-12 学生来说有多危险?

冠状病毒病
(图片来源:图片由 Marcos Cola 在Pixabay上提供)

在整个大流行中,一个亮点是 COVID-19 在很大程度上不太可能导致儿童患上严重疾病。这是促使大多数美国 K-12 学生全日制重返实体教室的部分原因。 

然而,随着目前由高度传染性的 Delta 变种引起的病例增加以及感染该病毒的儿童人数不断增加,关于这种病毒影响儿童并从儿童传播的方式出现了新的问题。 

为了寻求答案,我们求助于圣裘德儿童研究医院、耶鲁大学公共卫生学院和约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院的专家。

COVID对儿童有多危险?  

“似乎孩子们被感染的风险较低,”耶鲁大学公共卫生学院的医学博士 J. Lucian Davis 说。 “他们患上更严重的疾病(例如住院)的风险较低,死亡风险也非常低。” 

根据 CDC 指出,虽然自 2020 年 1 月以来已有超过 623,000 名美国人死于 COVID-19,但其中只有 385 人死于 17 岁或以下,不到同期死于肺炎人数的一半。这 风险 儿童死于 COVID 的风险仅为 0.01,即万分之一,而住院风险为 0.8。 

“总的来说,这是一个非常好的故事,”戴维斯说。 “我认为让人们感到困惑的是为什么会这样。这是孩子天生的东西吗?是因为他们的免疫系统、他们的行为吗?与病毒有关吗?那为什么还不是很清楚。” 

三角洲 变体对儿童来说是否比以前的变体更危险?  

这还不清楚。根据 数据 美国儿科学会汇编的数据显示,截至 8 月 19 日的一周内,儿童中有 180,000 例 COVID 病例。这比一个月前增加了四倍,并使儿童人数达到 2020-21 年冬季激增时的水平. 

病例的增加也导致了住院治疗。在截至 8 月 22 日的一周内,美国平均每天有 303 名儿童因 COVID 入院, 据CDC称

这并不一定意味着 Delta 在儿童中比以前的毒株更具毒性,因为数量增加可能是由于传染性增加。 

“这是一个数学问题,”圣裘德儿童研究医院的传染病专家、医学博士、理学硕士 Diego R. Hijano 说。 “病例越多,住院治疗就越多。随着住院次数越多,某人病重的可能性就越大。他们病得越重,死亡的可能性就越大。” 

最初在 Alpha 菌株出现后(首先在英国发现),也有人担心它会使儿童生病。随着越来越多的数据被证明并非如此——它只是比原始菌株更具传染性。现在下定论还为时过早,但 Delta 似乎也是如此。 

COVID与儿童流感相比如何? 

到目前为止,COVID 导致的死亡风险与儿童死于流感的风险相当,但 Hijano 警告不要将比较过分,因为关于 COVID 的未知数仍然太多。他指出,COVID 不仅仅是一种呼吸道病毒;儿童 COVID 的并发症更多,恢复时间通常更长。也存在长期 COVID 的风险,这可能发生在儿童身上,尽管它似乎是 不常见 than in adults. 

另一个区别在于流感和 COVID 在学校的传播方式。 “COVID 可能比流感更具传染性,”戴维斯说。 “许多流感疫情在学校被放大。并且有很多关于学校停课的研究,至少在模型研究中,它们似乎非常有效地预防流感在社区的传播并影响老年人和更脆弱的人。” 

然而,学校似乎并不是 COVID 传播的主要来源,或者至少它们不是前三角洲。在 2020-21 学年,缓解措施大多成功地限制了 COVID 在学校内的传播。 

孩子传染性低吗?  

去年在学校,儿童传播病毒的可能性低于成人。 “当一个孩子检测呈阳性时,通常不会传播给其他孩子或成年人,但是当一个成年人检测呈阳性时,病毒就会传播给其他成年人,”Hijano 说。

这是否是因为孩子们更善于在学校内坚持缓解措施,还是因为他们天生具有较低的传染性,目前尚不确定。 “人们试图理解这一点的最好方法是查看家庭研究,”戴维斯说。 “如果一个家庭中的一个人被感染,你去进行接触者追踪,看看家里其他人会发生什么。另一个人多久生病一次?” 

一般来说,在 Delta 和疫苗接种之前进行的研究表明,家庭中 10% 到 20% 的人在初次感染后被感染。 “有一些研究表明,也许孩子们的发病率会更低,”戴维斯说。 

他说,这可能是因为孩子们更小,他们打喷嚏时不太可能在房间里喷出那么多的气溶胶。 “如果孩子们传播它的风险较低,我不会感到惊讶,”他说。 

家长和老师可以做些什么来限制传播?  

青少年健康中心主任塔马尔·门德尔森博士说,除了接种疫苗、戴口罩、保持距离和改善通风外,学生和教育工作者在学校一天的危险时段(例如午餐和零食时间)应特别警惕。约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院。她说:“尽可能确保在孩子们不会传染给彼此和老师的时候采取很多措施,反之亦然。” 

教育工作者和家长还应该记住,病毒正在进化,我们需要保持警惕并继续重新评估风险。 “我认为我们不能自满,”她说。 “最初有一种感觉,COVID 不会对孩子造成太大的影响,我们不需要担心这一点,我认为我们不能继续假设情况就是这样。” 

埃里克·奥夫冈

埃里克·奥夫冈 是一名记者, 作者 和教育家。他的作品出现在华盛顿邮报、大西洋和美联社。他目前在西康涅狄格州立大学的 MFA 课程任教。在康涅狄格杂志担任特约撰稿人期间,他因其教育报道获得了专业新闻协会奖。他对人类如何学习以及技术如何使其更有效感兴趣。