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基于网络的评估工具可帮助学校减轻网络负担

帕姆·德林格(Pam Derringer)

基于Web的学生评估工具正变得越来越流行,并且这种流行没有丝毫减弱的迹象。它们节省了时间,使学校能够针对特定技能定制补救或充实工具,并使州和国家级报告自动化。根据课程的不同,学生甚至可以在家完成作业。他们共同改变了教育方式,使学校能够根据学生的特定需求量身定制学习。

“没有一个落后的孩子在开车,”萨克拉曼多附近的纳托马斯联合学区(加利福尼亚州)首席技术官乔·詹金斯说。 “学校需要更多数据。”评估通常还可以帮助教师解决“被遗忘的中学”的需求”组。它们符合我们作为“数字点击器”的本性。”“我们需要即时反馈,” Jenkins says.

学习主管克里斯·贝里斯(Chris Bress)表示,在佛罗里达州夏洛特港的夏洛特县学校中,基于网络的评估计划对于中小学的个性化学习变得越来越普遍,并开始扩展到高中。

像CompassLearning这样的供应商已经将在线评估工具提高到了一个新的高度,不仅将材料转换为Web,还开发了“相当吸引人的”工具。”Bress说,多媒体Flash内容有趣,有效利用幽默并针对孩子的兴趣。 “目标是使内容如此吸引人,让孩子们愿意上课。”他补充说,CompassLearning也是最早开设基于Web的课程的学生之一,学生可以在家中访问。

布雷斯说,目前在使用评估进行信用检索方面也有很大的推动力,帮助孩子们起床–加快他们失败的地区或以英语作为第二语言的教学的速度,并同时推动使用评估工具进行充实。 “绝不能用评估计划代替老师;他们只是为教师提供了另一个工具,” he says.

在纽约州罗切斯特学区,评估工具和测试对于衡量针对单个学生以及暑期学校,补习和长期日托等特定计划的学术干预效果的重要性越来越重要。 “一切都是由目标驱动的,因此我们需要指标,”教学技术协调总监Tim Cliby博士说。

据基准测试副主任格伦·范德沃特(Glen Van Derwater)称,这些学校使用Acuity和McGraw-Hill的计划来进行前后评估,以推动个性化教学并衡量进度。 Cliby补充说,他们还使用基于计算机的Scholastic阅读库存测试来建立基准。

网络成本评估程序

但是,这些基于Web的工具既有优点也有缺点。有利的是,与运行在学校服务器上的旧版应用程序相比,基于Web的应用程序需要更少的带宽和服务器处理。缺点:从总体上讲,它们仍然会影响网络可用性,有时会使部署和更新应用程序的过程复杂化。在添加新的评估程序时,IT员工应预先解决的一个关键区别是它们是否是真正基于Web的应用程序,可以在供应商的服务器上运行并且可以在任何地方(包括家庭)进行访问,或者是否必须在学校中安装CD服务器,学生可以通过计算机访问程序。

根据Van Derwater的说法,基于在线和基于Web的评估程序是同等普遍的,基于Flash的更具交互性的程序更可能在线,因为它们需要更多的带宽。他说,由于罗切斯特在整个地区拥有13,000台计算机,因此将运行在线程序所需的特定组件集成到用于部署,配置和更新计算机的中央映像中,可能会导致IT部门进行大量人工工作。

为了最大程度地减少新评估程序对网络的影响,IT人员现在与供应商提案会议上的指导专家一起,要求供应商在购买任何产品之前阐明新应用程序对网络的影响,Cliby说。他继续说,如果该程序是在线的(即不是基于Web的),则Rochester将要求供应商提供Microsoft Installer软件包来自动进行软件部署。 “供应商变得非常精明,”克里比说。 “他们知道是否要去罗切斯特,需要制定流程或计划来在网络上安装其应用程序。”

夏洛特县的IT员工在确定要添加哪些新评估程序以及这些评估程序将在何处可用(例如,在任何教室或仅在计算机实验室中)之后,还与教学专家一起发挥积极作用,然后规划局域网(LAN) )据Bress表示相应升级。他说,对于某些视频密集型节目,例如Scholastic的Read 180,学校将用户引导到有线计算机上,以避免增加无线网络的负担。 Van Derwater说,权衡基于Web的程序和在线程序的另一个因素是学生的家庭访问,如果应用程序运行在学校计算机而不是供应商的网站上,则可能带来安全风险。

随着评估程序和其他应用程序的数量和健壮性不断提高,网络肯定会感到带宽压力,迫使它们进行无休止的升级。范·德沃特(Van Derwater)说,例如,罗切斯特(Rochester)的网络正在以各种用途满负荷运行,对带宽的不断增加,连接更大,开关速度更快的需求无休止,而且没有一个应用程序出现故障。与大多数地区一样,阻塞点是Internet连接,通常这是连接学校的千兆级广域网的一小部分。 Cliby说,罗切斯特的解决方案是通过与评估供应商合作将其应用程序拉入学校网络来防止速度下降。

夏洛特县的解决方案是安装用于临时存储Web页面的缓存服务器; Bress解释说,这些服务器将最近检索到的评估程序存储在本地,对用户没有明显的区别。他补充说,佛罗里达学区还使用Blue Coat Systems Inc.根据重要性对网络流量进行优先级排序,以确保例如,由于网络问题,小组评估测试不会无效;该学区还通过几个监控程序来监视网络流量。尽管采取了这些措施,但由于今年秋天要求进行新的公平状态评估测试,夏洛特港的网络压力将进一步加剧。布雷斯说,此外,夏洛特港将于明年春天开始在线管理年终代数测试,这一趋势将加速发展。

费城以西的格伦米尔斯(Gar Mills)的石榴石谷(Panet)学区是一个不必担心其不断增长的互联网连接需求的学区。据技术总监Paul San Francesco称,石榴石谷地已增加了对基于Web的工具的使用,例如用于基础数学的CompassLearning以及用于基础阅读的Achieve3000的KidBiz3000以及用于初中和高中阅读的TeenBiz3000。 “这些工具背后的技术对于每个人来说都更加容易和易于使用,”圣弗朗切斯科说,这使孩子们可以在家中练习,并为有特殊需要的学生增加时间。

但他补充说,石榴石谷很幸运能够拥有所有可能需要的互联网带宽,因为维德纳大学与石榴石谷和其他特拉华县学校共享其巨大的互联网资源,而费用却不高。 “这是很好的合作伙伴关系,为我们消除了扩展后端设备的负担。 ”

评估资源

美国教育公司(www.amered.com)
自动技能(www.autoskill.com)
卡内基学习(www.carnegielearning.com)
指南针学习(www.compasslearning.com)
课程协会(www.curriculumassociates.com)
探索探索教育评估(www.discoveryeducation.com/products/assessment/)
哈科特实现(www.northstarachieve.com)
霍顿·米夫林·哈考特(www.hmhco.com)
想象站:(www.istation.com)
卡普兰,阅读和数学赋权(www.kaplank12.com)
Lexia(www.LexiaLearning.com)
麦克米兰/麦格劳·希尔(www.mhschool.com)
MindPlay RAPS(www.mindplay.com)
OnCourse系统(www.oncoursesystems.com)
皮尔逊评估(www.pearsonassessments.com)
柏拉图课程(www.plato.com)
普林斯顿评论(www.princetonreview.com)
校园网(www.schoolnet.com)
SRA /麦格劳-希尔(www.sraonline.com)
旅行者(www.voyagerlearning.com)
无线发电(www.wirelessgeneration.com)