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克服数字鸿沟:学区创建自己的无线网络

 数字划分
(图片来源:Pixabay)

为了缩小数字鸿沟,全国各地的学区都为学生的互联网付费,并为有需要的学生提供了支持热点的设备。但是,从罗德岛(Rhode Island)到加利福尼亚州再到德克萨斯州之间的许多学区,已经走得更远,并利用与大流行相关的资金投资基础设施,以绕过互联网运营商,在某些情况下成为他们自己的互联网服务提供商。有些铺设了宽带电缆,而另一些则通过尖端技术将连接性传送到学生的住所。 

在某些地区,这些做法在Covid-19到来之前就已经到位,但由于在大流行期间对连接性的需求不断增加,并且越来越意识到其节省成本的潜力,因此加大了力度并加快了努力。 

为什么它比热点要好?  

“热点解决方案是快速的-将其发送给学生或家人。他们可以打开它,然后按一下按钮:Boom!他们有互联网,”执行董事Angela Siefer说 在国家数字包容联盟. “有时候会有点不稳定吗?有点贵,是的。但它现在可以正常工作。” 

Siefer说,如果您构建自己的网络,则在进行最初的投资后,成本将会降低,连接应该更加稳定,并且您可以控制。“当您与其他为您的学生提供这项真正重要服务的人一起工作时,您将依赖他们做出的决定,他们拥有的优先事项,这可能不是您的优先事项,” she says. 

使用什么技术?  

学校以各种方式为学生提供直接的互联网访问。在某些情况下, 他们在特定区域使用自己的光缆;在另一些国家,他们则使用天线在FCC许可的无线电波谱上短距离传送互联网信号。 

在里面 犹他州默里市学区 ,自大流行之前就开始进行,以联系4,500多名学生的努力最近得到了加强。该学区的技术协调员Jason Eyre解释说,这是使用LTE无线电完成的,该无线电将互联网信号发送给学生。“FCC称之为公民宽带无线电服务(CBRS),” Eyre says. “这是一种特定类型的LTE,可供企业和社区人士使用。” 

在得克萨斯州圣安东尼奥市,该市已开始为使用小蜂窝天线的20,000多名学生提供互联网访问。在许多地区,他们不得不将天线放置在信号不会被树木阻挡的地方。“技术难题是您如何穿透顶篷或如何越过顶篷来提供信号,”该市助理IT总监John Rodriguez说。他们能够通过将天线安装在学校建筑物,城市拥有的无线电塔以及其他城市建筑物和高海拔建筑物上来解决此问题。 

它便宜多少?  

罗德里格斯(Rodriguez)估计,使用小蜂窝天线提供互联网接入的费用仅为每名学生每月4美元,而商用运营商的折扣价则为每月20美元。总体而言,连接性也更好。“这是一项非常强大的服务,它可能比您从运营商那里得到的要好得多,仅因为您将带宽集中在该邻域内,” Rodriguez says. 

但管理员应注意,当前购买的带宽是通过 电子费率折扣 不能用于这些类型的程序。“电子费率不允许您在校园外提供服务,” Erye says. “因此,我们必须购买额外的带宽,并确保通过该带宽路由LTE网络,这样我们才不会采用补贴电路并在那里提供园区服务。 ” 

教育工作者希望这种限制将来可能会取消。

它只适合学生吗?  

通常,学区提供的互联网仅限于具有学校发行设备的学生,但是以学生为中心的互联网正成为希望更多地拥有自己社区带宽功能所有权的市政当局的典范。 

圣安东尼奥市智慧城市协调员Candelaria Mendoza说,与此同时,学生停止上课,许多父母失去了工作。“人们被解雇,需要申请劳动力开发,如果您没有计算机,如果您没有互联网,那么您将如何做?” Mendoza says. 

西弗说,如果更多的这些计划最终可以为家庭提供服务,那将对每个人都有帮助。“学生在生活中需要支持成人的人,” she says. “那些成年人需要互联网访问。因此,这确实解决了更大的家庭问题。” 

如果我想在我所在的地区实施此操作,该怎么办? 

在州政府的帮助下,该公司能够启动其计划,并且现在已成为犹他州类似工作的典范。 

Erye建议学校官员在本地区以外寻找资源。“如果不需要,请不要一个人出去玩,” he says. “找服务中心,找全州组织,如果可以的话,要比自己做的更大。如果不能,则有解决方案,例如云计算和其他可以购买的东西‘现成的。’可以这么说。” 

Amina Fazlullah,政策顾问 常识媒体 ,大流行病的确凸显了数字鸿沟和家庭作业的差距,与以前相比,解决这些问题的热情更高。“我的建议是利用这一刻,” Fazlullah says. 

每所学校都应针对学生,学校和教师的需求进行详细而高质量的评估,并与决策者共享这些数据。“我认为地方,州和联邦政府中将有一些人能够实际推动政策变化,” she says. 

为什么会有更多学校考虑呢?

默里市学区负责人詹妮弗·科温顿(Jennifer Covington)表示,除了技术挑战和价位以外,这些类型的计划对于提高教育公平性至关重要。“技术永远不会取代良好的教学,但是技术会增强良好的教学,我们的学生,无论他们的背景如何,每个人中的每一个,都应该有能力拥有平等的竞争环境,” Covinton says. “我真的认为学校系统需要考虑这一点,因为技术方面的教育公平性鸿沟很大。”